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a cura del Centro nazionale per la prevenzione delle malattie e la promozione della salute dell'Istituto superiore di sanità

salute e ambiente

Proteggere la salute degli europei dai cambiamenti climatici, il report dell’Oms Europa

22 aprile 2010 – Esiste ormai un consenso generale sul fatto che i cambiamenti climatici colpiscono la salute intervenendo direttamente sui modelli meteorologici (per esempio con l’aumento della frequenza e dell’intensità degli eventi estremi) e provocando indirettamente modifiche alla qualità dell’acqua, dell’aria, alla quantità del cibo, agli ecosistemi, all’agricoltura e alle infrastrutture.

 

Per fornire informazioni sulla situazione attuale, fare previsioni per il futuro e stimolare la preparazione dei sistemi sanitari alle conseguenze del riscaldamento globale, l’Oms Europa ha pubblicato il rapporto “Protecting Health in Europe from climate change” (pdf 2 Mb).

 

Il clima sta cambiando

Negli ultimi anni molti Paesi dell’Unione europea hanno registrato un aumento di episodi come ondate di calore, alluvioni e siccità e i cambiamenti climatici sono direttamente collegati alla frequenza e alla gravità di questi eventi. Per il futuro ci si aspetta un ulteriore incremento della temperatura, con conseguenze quali lo scioglimento dei ghiacciai e del permafrost, la crescita del livello del mare e l’aumento degli episodi di precipitazioni violente.

 

In particolare ci si aspetta:

  • in nord Europa un aumento delle temperature minime invernali, delle precipitazioni annuali e della frequenza degli eventi di precipitazione estrema
  • in Europa meridionale e centrale, un aumento delle temperature estive superiori alla media, una diminuzione delle precipitazioni annuali (ma senza la riduzione degli eventi estremi) e un aumento del rischio di eventi siccitosi e delle condizioni di stress idrico
  • in Asia centrale un anticipo del riscaldamento al di sopra della media globale, il rischio di un aumento delle frequenza degli eventi siccitosi, lo stress idrico e la diminuzione della disponibilità di colture nelle aree aride e semi-aride
  • nell’Artico un anticipo del riscaldamento al di sopra della media globale e, secondo alcune previsioni, la fusione quasi totale dei ghiacci marini estivi verso la fine del Ventunesimo secolo e un rapido scioglimento del permafrost.

Le persone più colpite

Le popolazioni più a rischio per i cambiamenti climatici sono quelle che vivono nelle grandi città, più esposte all’inquinamento, e quelle che vivono nelle aree montuose o costiere, ad alto rischio idro-geologico. Poveri, giovani, anziani e malati, in qualunque Paese o area si trovino, rimangono categorie più a rischio rispetto al resto della popolazione.

 

Gli effetti sulla salute

Quello che l’Oms si aspetta per i prossimi anni è che i cambiamenti climatici colpiscano la salute di milioni di persone. Gli esperti individuano in particolare una serie di pericoli tra cui:

  • l’aumento dell’impatto che le ondate di calore hanno sulla salute
  • l’aumento di effetti negativi per la salute determinati dal freddo, soprattutto nelle popolazioni che hanno difficoltà di un accesso energetico continuo
  • l’aumento dell’impatto delle inondazioni
  • l’aumento della malnutrizione
  • il cambiamento dei pattern delle malattie legate al cibo
  • il cambiamento della distribuzione delle malattie infettive e il potenziale contributo all’insediamento di specie patogene tropicali e subtropicali
  • l’aumento dell’impatto delle malattie legate all’acqua, soprattutto nelle popolazioni in cui l’acqua, la sanità e l’igiene personale sono già scarse
  • l’aumento della frequenza delle malattie respiratorie a causa delle maggiori concentrazioni di ozono a livello del suolo nelle aree urbane e dei cambiamenti nella distribuzione dei pollini.

Come i sistemi sanitari possono affrontare i cambiamenti climatici?

Di fronte ai cambiamenti climatici i sistemi sanitari devono adattarsi alle nuove esigenze di salute della popolazione. La distribuzione dei servizi e la preparazione agli eventi estremi sono due elementi fondamentali per far fronte al riscaldamento globale. Gli addetti al settore sanitario dovranno essere i primi a essere preparati nella prevenzione, individuazione e risposta agli effetti del clima che cambia e le famiglie dovranno sostenere spese sanitarie maggiori.

 

Tra le azioni da portare avanti per far fronte ai cambiamenti climatici l’Oms Europa mette in particolare in evidenza:

  • il rafforzamento della sicurezza sanitaria
  • il sostegno alla sanità da parte degli altri settori
  • la condivisione di buone pratiche con azioni intersettoriali
  • il potenziamento della forza lavoro sanitaria
  • lo sviluppo di sistemi d’indagine e di comunicazione
  • dare il buon esempio rendendo eco-sostenibili i servizi sanitari.

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