Il portale dell'epidemiologia per la sanità pubblica

a cura del Centro nazionale per la prevenzione delle malattie e la promozione della salute dell'Istituto superiore di sanità

influenza da nuovo virus A/H1N1

Influenza stagionale, influenza aviaria, influenza suina e pandemia: cosa sono?

I virus influenzali circolano normalmente negli uomini e negli animali. Ceppi virali differenti possono causare la malattia negli esseri umani, negli uccelli e nei maiali.

 

L’influenza stagionale Ŕ provocata da virus influenzali che si sono adattati a diffondersi e a causare malattia nell’uomo (influenza umana). Gli esseri umani hanno una certa immunitÓ naturale ai ceppi che circolano comunemente: questa immunitÓ pu˛ essere rafforzata dal vaccino contro l'influenza stagionale.

 

L'influenza aviaria Ŕ causata da virus influenzali che normalmente infettano i volatili. Allo stesso modo, l'influenza suina Ŕ provocata da virus influenzali adattati a infettare i suini. Raramente gli esseri umani e gli animali possono trasmettersi l’uno con l’altro ceppi virali, come nel caso degli uomini che si ammalano di influenza aviaria o suina (di solito in seguito a un contatto diretto con gli animali malati).

 

La presenza contemporanea nello stesso individuo di virus di influenza umana e animale pu˛ portare allo sviluppo di virus modificati con la capacitÓ di causare l’infezione e di diffondersi nella popolazione umana: l’immunitÓ naturale della popolazione umana a questi nuovi virus pu˛ essere scarsa o del tutto assente. Se il nuovo virus influenzale si trasmette facilmente da uomo a uomo, c’Ŕ il rischio che dia luogo a una pandemia. Una pandemia di influenza Ŕ provocata proprio da un virus influenzale nuovo o insolito, capace di diffondersi facilmente tra gli esseri umani causando una malattia severa.

 


 

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