ISS
L'epidemiologia per la sanità pubblica
Istituto Superiore di Sanità
Epidemiologia per la sanità pubblica - ISS

Ehrlichiosi

L’ehrlichiosi ├Ę una malattia batterica accompagnata da febbre, causata da un gruppo microrganismi della famiglia delle Rickettsiaceae, parassiti intracellulari da tempo conosciuti in ambito veterinario.

 

Le zecche sono fra i principali vettori della malattia, mentre ancora non sono stati identificati con certezza i serbatoi dell’infezione, anche se verosimilmente sono rappresentati da cani e animali selvatici.

 

La malattia si manifesta dal punto di vista clinico, dopo un periodo di incubazione che va da 7 a 21 giorni, con sintomi simili a quelli di un’influenza e, soprattutto nei bambini, ├Ę accompagnata da manifestazioni esantematiche simili a quelle del morbillo. La malattia ├Ę a evoluzione benigna, specialmente nei bambini e nei soggetti pi├╣ giovani, anche in assenza di qualsiasi trattamento. Gli adulti e le persone in et├á avanzata possono andare incontro a complicazioni, anche gravi, a livello renale, vascolare ed encefalico.

 

Aspetti epidemiologici

Mentre negli Stati Uniti l’ehrlichiosi ├Ę considerata una malattia infettiva emergente, secondo i dati della Circolare del Ministero della Sanit├á n. 10 del 13 luglio 2000, ad oggi, in Italia, non sono stati notificati casi di questa malattia. Studi epidemiologici hanno peraltro dimostrato che l’infezione da E. canis sembra essere tutt’altro che infrequente nei cani, mentre positivit├á degli anticorpi per E. phagocytophila sono state riscontrate, nelle zone alpine, in soggetti appartenenti a categorie maggiormente esposte a rischio di punture da zecche (forestali, cacciatori) con percentuali significativamente pi├╣ alte che nei gruppi di controllo.